Impacto económico del golf en República Dominicana

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  • La actividad deportiva genera cerca de US$400 millones cada año

Por costumbre, cuando se habla de deportes en República Dominicana se piensa en béisbol. No es para menos, de acuerdo con la Major League Baseball (MLB), luego de Estados Unidos, la nación caribeña encabeza la lista de los países y territorios con mayor número de jugares en rósters activos e inactivos de Grandes Ligas. Cuenta con un total de 99 peloteros.

Sin embargo, cuando organismos estatales como el Banco Central de República Dominicana (BCRD) pasa balance de la economía nacional, esa actividad deportiva no figura. Al menos no explícitamente. Una que sí lo hace es el golf, aunque asociada al turismo.

Los ingresos del sector turístico, en 2022, sumaron unos US$8,406.5 millones y de ese total, al menos US$400 millones fueron generados por actividades relacionadas al deporte, según explicó al elDinero el director ejecutivo de Marketing en Grupo Puntacana, Manuel Sajour.

Deporte de impacto

Que República Dominicana cuente con más de 30 campos de golf, de los cuales unos 18 son de nivel profesional, hacen del país “el mejor destino para el turismo de golf del Caribe”, tal como reseña el Centro de Exportación e Inversión de la República Dominicana. De hecho, ha sido seleccionado en seis ocasiones como el “Mejor Destino de Golf de Latinoamérica y el Caribe” por la Asociación Internacional de Tour Operadores de Golf (IAGTO por sus siglas en inglés).

Como cantidad no siempre es proporcional a calidad, un factor que impulsa estos espacios deportivos es que fueron diseñados por algunos arquitectos de renombre a nivel mundial. Entre ellos destacan Pete Dye, Jack Nicklaus, Tom Fazio, Nick Faldo, Gary Player y Robert Trent Sr.

El impacto de los campos de golf en República Dominicana, incluso, se puede observar en las estadísticas. Así lo muestran los datos de los motivos o razones por los cuales los viajeros eligieron el país como destino turístico.

Al menos el 0.1% de los 181,329 extranjeros que ingresaron en 2022 por el Aeropuerto Internacional de Puerto Plata afirmaron que fueron “los campos de golf”. Esa cifra aumenta a 1.1% de los 4,852 turistas que ingresaron por el Aeropuerto Internacional de La Romana el año pasado. En ambos casos solo se trata de ciudadanos de Estados Unidos.

En 2021, las cifras son similares. El 0.1% de las llegadas por el Aeropuerto Internacional de Punta Cana ese año fueron por ese motivo. Si bien puede parecer un porcentaje ínfimo en comparación con los 7,942,710 extranjeros que llegaron a República Dominicana en 2022, de acuerdo con Sajour, habría que tomar en cuenta el perfil de los jugadores de golf.

“El gasto de este tipo de turista es 3.5 veces mayor que el promedio que un turista regular. Para que tengan una idea, un turista normal gasta cerca de US$133 por día durante su estadía”, sostuvo. Detalla que los jugadores e interesados en la actividad deportiva, gasta en promedio US$500 a US$550 y esa cifra puede aumentar a US$700 en la zona este, asegura. Lo anterior por el tipo de campos de golf.

Indica, además, que ese turista que gasta hasta US$500, visita un mínimo 3 campos. Como resultado, ese “estándar” o perfil de los turistas que visitan al país, impulsa al sector mejorar la oferta hotelera.

Explica que, en la actualidad, República Dominicana está recibiendo complejos turísticos de mayor clase y estándar. Por otro lado, el mercado mundial del turismo de golf, solo en 2022, representó US$4,930 millones y se espera que crezca hasta los US$6,070 millones en 2027.

Que se trate de un deporte de clase mundial, es algo de lo que, incluso, está consciente el estado. Se puede observar en la Ley 158-01 de Fomento al Desarrollo Turístico, que exonera a un 100% del pago de impuestos a las empresas dominicanas que hagan inversiones en determinadas áreas.

En el artículo 3 de dicha ley indica que gozaran de la exención la “construcción y/o operación de infraestructuras turísticas, tales como acuarios, restaurantes, campos de golf, instalaciones deportivas y cualquier otra que pueda ser clasificable como establecimiento perteneciente a las actividades turísticas”.

Proyección

Una de las múltiples funciones del Ministerio de Turismo, es promover a República Dominicana como destino turístico. Tal como detalla el BCRD, “estas labores, focalizadas en convertir al país en un destino turístico seguro y atractivo, han favorecido el reconocimiento internacional y han permitido a la República Dominicana mantenerse como el destino líder en términos de llegada de turistas en la región del Caribe Insular y Centroamérica”.

Campo de golf Corales.

El golf, por sí solo, expuso al país caribeño ante más de 7.8 mil millones de impresiones en 2023, mediante el PGA Tour Event que se llevó a cabo a inicios de año. “En un evento donde la República Dominicana es puesto en los juegos del mundo en más de 1,000 millones de espectadores a través de los distintas cadenas televisivas-deportivas gigantes del mundo”, señala Sajour.

Algunas de esos canales de televisión que transmitieron en vivo el evento que por más de 12 horas fueron CBS, Fox Sport, ESPN, entre otros. “Tienen sus transmisiones en diferentes países del mundo, digamos a 220 países para que tengas una idea”, agregó.

Pero este deporte no sólo lleva a la República Dominicana a otras fronteras a través del medio tradicional. Según datos suministrados a este medio, el denominado Corales Championship tuvo un crecimiento de 22% en comparación con la edición del 2022. Los campos y potencial del país fueron expuesto a más de 5.53 millones de usuarios digitales únicos.

El portal tuvo más de 13.4 millones de visitas digitales. Incluso, tuvo cobertura en más de 164 países en 27 idiomas. A nivel nacional, contó con 26,777 espectadores. Según los mismos datos suministrados, el evento en la zona Este del país movilizó más de 20,000 vehículos en cuatro días. El impacto mediático, locamente, implicó 3 millones en televisión.

De acuerdo con cifras de Grupo Puntacana, la quinta edición del Corales Puntacana Championship PGA TOUR de 2022 tuvo la participación de 120 jugadores que compitieron por una bolsa de US$3.7 millones. Se trató del monto “más alto en la historia del deporte en República Dominicana”, y contó con un aproximado de 25 mil asistentes.

La sexta edición del torneo, que se celebró del 20 al 26 de marzo, 2023, como parte de una extensión de 4 años hasta el 2025, coincidió también con cifras récord de llegadas de turistas. Durante el primer trimestre, la llegada de pasajeros no residentes al país por las diferentes terminales aéreas internacionales fue de 2,076,161 turistas.

Esta cifra representa un crecimiento interanual de 21.1%, equivalente a 361,214 visitantes más con relación a igual período de 2022. En términos de la distribución del total de visitantes recibidos, el 85.6% corresponde a viajeros extranjeros (1,777,166 pasajeros) que eligieron al país como destino turístico y el restante 14.4% a dominicanos no residentes (298,995 pasajeros).

“Nosotros nos hemos enfocado mucho en cómo el golf, y los eventos deportivos de alto estatus y de gran impacto contribuyen a la internacionalización de República Dominicana, llevarlo a otras fronteras, a otros países, a nuevos públicos”, dice Sojour.

Para finalizar, destaca el interés local que generado el deporte. “Desde el punto de vista local, hay que resaltar una gran cantidad de las personas que participan en estos eventos. O sea, existe un verdadero interés a nivel local por este tipo de deporte”, sostuvo.

Cuestionamientos

Ante la pregunta de por qué República Dominicana cuenta con campos de golf de clase mundial, pero no de otros deportes, Sajour se limitó a explicar que todo se trata de negocios. “Es cierto, como país pelotero, podría mejorarse la plataforma con un estadio de clase mundial para que la gente venga a ver nuestros grandes peloteros”. Explicó que cuando, desde Puntacana, empezaron a impulsar el golf y el PGA Championship “sabíamos que no íbamos a tener un ingreso por negocio (inmediato)”.

En ese sentido, asegura que “lo hicimos como apoyo al nivel local y para llevar a la República Dominicana al mundo como un destino de golf viable, y lo hemos logrado”, así mismo, dijo que “si vamos a esperar que eso me retorne 2 pesos, no lo van a tener nunca dudas”.

Lo anterior lo explicó de la siguiente manera: “Nosotros como empresas privadas, (golf, pelota, o cualquier deporte) muchas veces tenemos que invertir para posicionamiento del país. Y no siempre esperamos que los dos pesos retornen, y si lo hacen ¡qué bueno! pero si no vienen, estamos ayudando al posicionamiento del país, y el impulso del deporte”. En julio 2022, el Oscar de la Renta Tennis Center abrirá dos nuevas canchas de pádel profesional.

“Quiero resaltar el gran auge y potencial que tiene el turismo deportivo en la zona, en este año se han realizado más de 50 eventos deportivos en Puntacana”, dijo en un comunicado el presidente y CEO Grupo Puntacana, Frank Elías Rainieri.

Fuente: El Dinero

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