¿Cómo serán los viajes en avión en el 2021?

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Era un lugar apropiado para una industria que necesitaba un milagro. En octubre, Air Belgium trasladó dos aviones a Lourdes, el santuario católico de Francia, para aparcarlos allí durante el invierno.

Los aviones, dos Airbus A340-300 de los cuales la aerolínea sólo tiene cuatro en explotación, han sido estacionados en el aeropuerto de Tarbes-Lourdes-Pirineos para un almacenamiento a largo plazo.

Un portavoz de Air Belgium culpó de ello a la “reducción de la demanda y las actuales restricciones operativas debido al Covid-19” y dijo que los aviones habían sido estacionados temporalmente “para aplazar el mantenimiento”.

avión despegando aeropuerto

La aerolínea es una de las muchas que luchan contra la pandemia. La aviación se ha visto particularmente afectada por el Covid-19, a lo que se suman las restricciones legales a los viajes y la falta de voluntad de volar por parte del público.

Si se observan los informes de pérdidas y ganancias del tercer trimestre del año, queda claro hasta qué punto las aerolíneas han quedado paralizadas. Las llegadas de aviones de pasajeros a América del Norte cayeron un 48% interanual, según las cifras de diciembre publicadas por la empresa de análisis de aviación Cirium, mientras que América Latina apenas mejoró, con una caída del 46%. Las cifras de Europa, mientras tanto, han sido devastadas – más del 70% de descenso, año tras año. Incluso en Asia-Pacífico, que ha controlado la pandemia mejor que otras regiones, las llegadas siguen siendo más de un 30% más bajas ahora que en esta época del año pasado.

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A finales de octubre, las cifras eran aún más desalentadoras: los vuelos internacionales habían disminuido un 75% interanual, según el Cirium (aunque los vuelos nacionales eran mejores, con una disminución del 36% a nivel mundial). A medida que la segunda ola de la pandemia se ha extendido por todo el mundo, las aerolíneas han tomado medidas drásticas para reducir los costos, desde la reducción de aviones hasta la retirada de flotas enteras y el recorte de rutas.

El saludo de Air Belgium a Lourdes no es la única medida que ha tomado la aerolínea. En el mismo mes, también detuvo el lanzamiento de una nueva ruta a Mauricio y retrasó el inicio de los vuelos estacionales a Guadalupe y Martinica.

Es sólo una de las innumerables aerolíneas europeas que luchan contra la pandemia. Air Baltic ha volado este invierno con aviones sólo un tercio llenos. Y las cifras del mayor conglomerado de aerolíneas de Europa, IAG – que posee British Airways, Iberia, Aer Lingus y Vueling – muestran que estaba volando con aviones medio llenos durante el período de verano de julio a septiembre, a pesar de haber reducido la capacidad a sólo el 21,4%. Con sólo el 10% de la demanda normal, BA perdió 13 millones de libras (17 millones de dólares) por día.

aerolíneas

Como resultado, con una reducción del 83% de los ingresos, el grupo redujo su programa de invierno a sólo el 30% de la capacidad del año pasado.

EasyJet también anunció su primera pérdida en 25 años en octubre, y redujo los vuelos al 20% de la capacidad para el resto del 2020.

Incluso la gigantesca Singapore Airlines está sufriendo. No sólo ha recortado 4.300 puestos de trabajo, sino que en septiembre la aerolínea admitió que “espera operar por debajo del 50% de la capacidad pre-Covid al final del año financiero”.

Mientras que American Airlines predijo este otoño que su capacidad de fin de año se reducirá en un 50% en general, con la capacidad internacional de larga distancia a sólo el 25% de lo que era el año pasado.

La IATA, la Asociación Internacional de Transporte Aéreo, ha predicho que para 2021 las aerolíneas europeas verán un factor de carga promedio del 65%. No suena tan mal, considerando… hasta que se tenga en cuenta que las aerolíneas necesitan funcionar en promedio a un 70% para alcanzar el punto de equilibrio.

Esas predicciones, por supuesto, se hicieron antes de que se descubriera la nueva variante del Covid-19 en el Reino Unido, lo que llevó a que los destinos de todo el mundo cerraran sus fronteras a los aviones procedentes del Reino Unido. Incluso los EE.UU. – actualmente el centro mundial de la pandemia – introdujo una regla de Nochebuena que establece que todos los pasajeros que vengan del Reino Unido a partir de ahora deben presentar una prueba negativa antes de embarcar.

Para los próximos meses, las aerolíneas están planeando en la red “simplemente volar a donde puedan”, dice Graham Dunn, editor ejecutivo de FlightGlobal.

Pero para las aerolíneas tradicionales y de bajo costo, eso significa cosas diferentes, dice, con las aerolíneas tradicionales concentrándose en sus grandes rutas desde los aeropuertos centrales, mientras que las aerolíneas de bajo costo estarán abriendo el mapa donde sea que esté permitido.

Y en lugar de sentarse bonito en un Dreamliner o un A380, espera estar en un avión más pequeño, para que la aerolínea llegue a un punto de equilibrio.

Hay un gran positivo que hemos podido sacar de la pandemia: el descanso que hemos dado al medio ambiente con nuestros reducidos patrones de vuelo.

Con la crisis climática en espiral fuera de control, la caída de la aviación ha dado al planeta un descanso durante los últimos nueve meses.

aerolineas

Y se podría pensar que el retiro de los aviones de fuselaje ancho y el mayor uso de aviones más pequeños para vuelos más largos, además de que se corten las rutas hacia los aeropuertos centrales, en lugar de tener vuelos de enlace desde los aeropuertos regionales, significa que los que están volando en este momento están volando por lo menos más verde.

Pero no te pongas demasiado presumido, no es necesariamente el caso, dice Ascanio Vitale, un ingeniero y ambientalista. Su sitio web, Flyzen, pretende ser un tipo de calculadora de carbono más precisa, teniendo en cuenta más factores que la mayoría de los programas informáticos actuales.

¿Pensando en volver a los cielos en 2021? Se podría asumir que la falta de demanda significa tarifas más bajas, con las aerolíneas recortando los precios para animar a los pasajeros a volver a bordo.

Y si quiere gastar dinero en su primer viaje después de la pandemia y reservar un asiento más distante en la clase ejecutiva, podría suponer que la disminución de los viajeros de negocios y la rápida y exitosa adopción de la videoconferencia también hará que las tarifas de la clase ejecutiva bajen.

¿Las malas noticias? Según la aplicación de reservas de viajes, Hopper, ese no es el caso. Las tarifas de la clase ejecutiva en los Estados Unidos son, en promedio, un 70% más altas que las del 2020 para las salidas de marzo de 2021. Las tarifas económicas han subido un 18% año tras año para el mismo período.

Así que por ahora, las aerolíneas han subido sus precios para el 2021 para compensar la falta de demanda. Pero si la demanda se mantiene baja, esperen que caigan. Su ganga de primavera puede que aún no sea un sueño inalcanzable.

 Fuente: Caribbean News Digital

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